miércoles, 13 de junio de 2012

Hoy la Nasa lanzará un cohete desde un avión, estudiará los agujeros negros



La NASA lanza hoy su 'cazador' de agujeros negros, un potente telescopio de rayos X con el que espera estudiar mejor estos misteriosos objetos celestes (se calcula que dos de cada tres agujeros negros permanecen ocultos a los ojos de los científicos debido a las nubes de gas y al polvo que los tapan).

A diferencia de otras misiones, el telescopio no será lanzado desde una base terrestre, sino desde un avión, un método bastante más económico que ha logrado reducir el presupuesto de esta misión a unos 165 millones de dólares (131 millones de euros). Y es que en estos tiempos de recortes presupuestarios que corren, la NASA se ha apretado el cinturón y ha desarrollado una serie de programas de (relativamente) 'bajo coste'. NuSTAR es una de estas misiones 'low cost' y se enmarca dentro de su pequeño programa de exploración espacial, cuyo objetivo es lanzar misiones científicas a un coste relativamente bajo.

NuSTAR (Nuclear Spectroscopic Telescope Array) despegará este miércoles desde las Islas Marshall, en el Océano Pacífico, a bordo de un cohete 'Pegasus X', que irá acoplado al avión 'Stargazer'. Cuando el avión se encuentre a una altitud de 11.900 metros, soltará el cohete. En Kwajalein Atoll, el lugar de salida, todo está preparado para el lanzamiento, que será retransmitido en directo desde la página web de la agencia espacial estadounidense.

Despegue a bordo de un avión

Si todo marcha según lo previsto, 'Stargazer' despegará una hora antes de las las 17.30 (hora peninsular española), que es cuando está previsto que el 'Pegasus X' se separe de la aeronave. Como se muestra en el vídeo, cinco segundos después, comenzará la primera fase del cohete, que durará unos 70 segundos. Tras la segunda fase, que se prolongará durante un minuto y medio, el cono en el que viaja el telescopio se preparará para liberarse del cohete. 13 minutos después de su caída del avión, NuSTAR se separará del cohete 'Pegasus' para colocarse en su órbita final. El telescopio estará situado a una altura aproximada de 600 kilómetros y con una inclinación de seis grados.

Una vez que se encuentre en su posición, el telescopio desplegará sus antenas solares mientras el sistema de satélites que controla su orientación lo estabiliza. Los científicos de la NASA creen que NuSTAR comenzará a operar dentro de un mes.

Con el lanzamiento de NuSTAR, la agencia estadounidense pretende llenar un hueco en el mundo de los telescopios disponibles en la actualidad. La óptica y los detectores con los que está equipado son más sensibles a energías altas que otros telescopios, como 'Chandra' o 'XMM'.

Su misión consistirá en explorar el centro de la Vía Láctea, una zona muy difícil de estudiar, y realizar observaciones fuera de nuestra galaxia. A partir de estos datos, se podrá realizar un censo de estrellas moribundas y agujeros negros de diferentes tamaños. También recabará datos sobre jóvenes supernovas para intentar comprender cómo explosionan las estrellas y cómo se crean.

Los agujeros negros no pueden observarse de forma directa. Los astrónomos los detectan a través del efecto que producen en el material que los rodea. Los científicos creen que prácticamente todas las galaxias albergan agujeros negros, muchos de ellos con con masas millones de veces superior a la de nuestro Sol. El campo gravitatorio que ejercen es tan poderoso que se tragan las estrellas, polvo y gases de su entorno.

elmundo

Vamos a saber mucho más sin lugar a dudas y además tendremos este nuevo sistema de despegue desde un avión que se ahorra muchos metros de gasto de combustible, espero sea un éxito

6 comentarios:

Sgt. Pepper dijo...

Todo sea que nuestras anasias de saber no se sumergan en un agujero negr´.

silvo dijo...

Esperemos que no Sgt Pepper, saludos

ludu dijo...

excelent blog

Rafa Hernández dijo...

A mí esto de los agujeros negros, como que me da un poco de yuyu, je je.

Un abrazo silvo.

silvo dijo...

Gracia ludu por tu vusuta y comentario, saludos

silvo dijo...

Como para nmo dar jaja con lo voraces que son, un abrazo Rafa!