jueves, 16 de octubre de 2014

La NASA capta las primeras imágenes de hielo de agua en el polo norte de Mercurio

La NASA ha difundido las primeras imágenes captadas por su sondaMessenger en las que se puede ver el hielo de agua en Mercurio. Estas fotografías sugieren, además, que el hielo situado dentro de los cráteres polares del planeta se ha formado recientemente, e incluso su proceso de formación puede continuar a día de hoy, según han señalado los expertos.
Hace más de 20 años, algunas imágenes de radar captaron por primera vez señales de hielo de agua cerca de los polos norte y sur de Mercurio, un descubrimiento que fue una gran sorpresa para los científicos, debido a las altísimas temperaturas en el planeta, el más cercano al Sol del Sistema Solar: 427ºC.
A finales de 2012, la nave Messenger confirmó esas observaciones desde la órbita alrededor de Mercurio y descubrió que este hielotambién estaba presente en cráteres en donde había sombra permanente, cerca del polo norte del planeta.
Ahora el equipo de la misión ha captado imágenes de este fenómeno por primera vez, mediante el aprovechamiento de pequeñas cantidades de luz solar dispersa por las paredes de los cráteres, y las ha hecho públicas en la revista Geology.
"Hay muchas cosas nuevas que podemos aprender al analizar estos depósitos", ha apuntado una de las principales responsables de este proyecto, Nancy Chabot. Por ejemplo, apunta que del hielo en el fondo del cráter Prokofiev, de 70 kilómetros de ancho, sugiere que el material helado se formó hace relativamente poco, unos miles de millones de años.
En este sentido, ha apuntado que las imágenes de otros cráteres respaldan esta idea. Así, se muestran depósitos oscuros, que se cree que pueden tener material orgánico cubierto de hielo en algunas zonas.
Los investigadores recuerdan que la Luna de la Tierra también alberga agua helada en los cráteres polares que se encuentran permanentemente en la sombra, pero sus depósitos tienen un aspecto diferente de las de Mercurio. A su juicio, esto se debe a que el hielo del planeta se formó más recientemente.
"Las diferencias entre estos dos fenómenos parecidos puede ayudar a entender mejor el proceso que hay detrás de su formación, lo que a su vez está vinculado a la edad y la distribución de hielo de agua en el Sistema Solar", ha indicado Chabot. "Esto va a ser una línea muy interesante de la investigación en el futuro", ha concluido.
elmundo
Es muy interesante este hielo en un planeta tan caliente, claro que está en lugares sombríos de los polos pero puede dar mucha información

6 comentarios:

Azzul. dijo...

La búsqueda del agua.
Origen de la vida en la Tierra.

Un beso.

Interesante post. Enhorabuena, abrazos.

Rafa Hernández dijo...

Al menos sorprendente si que lo es.

Un abrazo silvo.

Verónica O.M. dijo...

La ciencia siempre avanzando.
Me ha sorprendido esto, sugiere que el material helado se formó hace relativamente poco, unos miles de millones de años.
A mi me parece muchísimo tiempo.
Besos!

silvo dijo...

Cierto, michas gracias Azzul :-), el agua es fundamental para la vida tal como la conocemos, besines!

silvo dijo...

Muy sorprendente, sí, un abrazo amigo Rafa!

silvo dijo...

No se por qué pero pensé que te iba a llamar la atención ese dato Verónica, el planeta Tierra tiene 4.500 millones de años y el hombre está en él casi al fina, Lyell hizo una los "comprimió en un año y el hombre aparecería en los últimos 20 segundos antes de acabar el 31 de Diciembre (el resto del tiempo no estaba), el hombre y su historia que la de cada uno es evidentemente mucho más corta, nos parece una escala enorme pero es que tal vez es demasiado pequeña la nuestra, besines!